スパ24時間に挑むガレージ59、WEC王者ティーム、ソーレンセンらAMRドライバーを起用

 アストンマーティンのカスタマーチームであるガレージ59は、WEC世界耐久選手権のGTEワールドチャンピオンのマルコ・ソーレンセン、ニッキー・ティームを含むオール・ワークスドライバー体制でスパ24時間の総合優勝を目指す。7月31日から8月1日にかけて開催されるベルギーの耐久レースでは、ロス・ガンがデンマーク人ペアに加わる。

 アストンマーティンは6月1日、ガレージ59が“世界三大耐久レース”のひとつであるトタル・スパ24時間レースにエントリーし、チームとしてだけでなくメーカーとしても2019年以来初めてファナテックGTワールドチャレンジ・ヨーロッパ(GTWCヨーロッパ)のプロカテゴリーに復帰することを確認した。

 2016年のブランパンGTワールドチャレンジ・エンデュランスカップのチャンピオンチームに合流するティームとソーレンセンは、WECで2度目のGTEワールドチャンピオンを獲得した昨年11月のバーレーン8時間以来、初めてふたり揃ってレースに臨むことになる。

 WECのバーレーン・ラウンドはアストンマーティン・レーシングのワークスチームとしての最後のレースであり、イギリスのラグジュアリー・スポーツカーブランドは2021年からGTカスタマーチームへのサポートに特化した体制に移行している。

 これ以降、ソーレンセンはプロフェッショナルレースには出場していないが、今月下旬にイギリス、シルバーストンで開催されるブリティッシュGT選手権ではTFスポーツのアストンマーティンで参戦する予定だ。
 
 一方、ソーレンセンと“デーン・トレイン”を走らせていたティームは、フェニックス・レーシングのLMP2カー、およびアウディR8 LMSをドライブしている。

 そんな彼らとバンテージGT3をシェアすることになるガンは、昨シーズンのWECでLMGTEアマクラスのアストンマーティンのステアリングを握った。今季はIMSAウェザーテック・スポーツカー選手権とELMSヨーロピアン・ル・マン・シリーズにフル参戦し、カスタマーチームのザ・ハート・オブ・レーシング(IMSA)とTFスポーツ(ELMS)の下で活動中だ。

WEC世界耐久選手権GTEワールドチャンピオンのニッキー・ティーム(左)とマルコ・ソーレンセン(右)
WEC世界耐久選手権GTEワールドチャンピオンのニッキー・ティーム(左)とマルコ・ソーレンセン(右)

■ソーレンセンは初出場ながら、バンテージGT3での上位争いに自信

「2020年にチームとFIA世界耐久選手権のタイトルを獲得し、バンテージGTEでル・マン24時間を制覇するという素晴らしいシーズンを過ごした後、この惑星上で最大のGT3レースのひとつである24時間レースにふたたび参加できることを本当にうれしく思っている」と語ったティーム。

「つねにアストンマーティンブランドを代表すること、そしてこのクルマの能力を示すことができるのは名誉なことだ」

「アストンマーティンファミリーには新しい目標があるが、ターゲットは同じ、勝つことだ。スパは、そのための完璧なシナリオであり、ベスト中のベストなライバルたちとレースをすることができる」

「“デーン・トレイン”を存続させ、さらにガンと一緒に走ることができるのは素晴らしいことだ。また、ガレージ59も非常に印象的なチームだよ」

 スパ24時間レースデビューを果たす予定のソーレンセンは、4.0リットルV8ターボエンジンを搭載するアストンマーティンが1回限りの参加であるにもかかわらず、GTWCヨーロッパ・エンデュランスカップにフルシーズンエントリーしているライバルたちを相手に、「上位で戦える可能性」を持っていると考えている。

「すぱでふたたびレースができることを本当に楽しみにしている」とソーレンセンは述べた。

「偉大なGT耐久レースのひとつであるスパ24時間で総合優勝を狙えることは素晴らしい機会だ。このチャンスを与えてくれたアストンマーティンに感謝しなければならない」

「僕はロス(・ガン)が“デーン・トレイン”に加わったことで、かなり強力なラインアップになったと思っているし、バンテージはレースのフロントで戦えると可能性を秘めていると考えているんだ」

「チームはこのレベルのチャンピオンシップでタイトルを獲得しており、つねに競争力のあるクルマを送り出しているので、彼らの下で学ぶことを楽しみにしている」

 ガンは次のように付け加えた。「GT3レースの競争はかつてないほど激化しており、準備のためのテストでは多くの仕事をする必要がある」

「しかし、僕たちは後ろには素晴らしいチームと素晴らしいクルマがあるので、イベントを力強く戦うことができると確信しているんだ」

ガレージ59の188号車アストンマーティン・バンテージGT3
ガレージ59の188号車アストンマーティン・バンテージGT3
“デーン・トレイン”に加わるアストンマーティン・ワークスドライバーのロス・ガン
“デーン・トレイン”に加わるアストンマーティン・ワークスドライバーのロス・ガン