「チームとして総合力を発揮した印象深いレース」伝統のモナコGPで選手権首位に/ホンダF1山本MDインタビュー(1)

 2021年F1第5戦モナコGPの決勝レースでは、ポールポジションのシャルル・ルクレール(フェラーリ)がトラブルによりレースをスタートできず、レッドブル・ホンダのマックス・フェルスタッペンが先頭からレースをスタートした。一度も首位の座を譲らず今シーズン2勝目を飾ったフェルスタッペンはドライバーズチャンピオンシップでトップに立ち、レッドブル・ホンダもコンストラクターズ選手権で首位に浮上。伝統のモナコGPで最高の結果を残した。

 ホンダF1の山本雅史マネージングディレクターはモナコGPについて「本当にいいレースができた」と振り返り、今後もタイトル争いに向けて大事に戦っていきたいと語った。

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──モナコGP優勝おめでとうございます。

山本雅史マネージングディレクター(以下、山本MD):ありがとうございます。

──ドライバーズチャンピオンシップ、コンストラクターズチャンピオンシップでトップに立ちました。

山本MD:やっぱり、この伝統のモナコでチームとして優勝できたことを本当にうれしく思います。これでドライバーズ、コンストラクターズの両方のチャンピオンシップでもトップに立ち、マックス自身もモナコ初優勝だし、そういった意味では本当にいいレースができたと思います。

マックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)
2021年F1第5戦モナコGP 優勝を喜ぶマックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)とホンダF1山本雅史マネージングディレクター

──ホンダとしても、モナコでの優勝は1992年のアイルトン・セナ以来です。ガレージはどんな感じでしたか?

山本MD:フロントロウからのスタートということで、ここは伝統のモナコGPだし、何とかホールショットを決めるか、さもなければチームのピット戦略、このどちらかで必ず優勝したいなと思っていました。そうしたら、スタート前に(シャルル・)ルクレールにトラブルが出て、出走できなくなった。そういった意味では流れがレッドブル・ホンダに来ていたのかもしれません。伝統のモナコをマックスが初優勝、そしてチャンピオンシップで、一時的なことですが、トップになったということをうれしく思います。

──今回はルクレールだけでなく、ライバルのメルセデスにもいろんなことがありました。

山本MD:そうですね。やっぱりレースなのでいろいろなことがあって、メルセデスにしては珍しい、ルイス(・ハミルトン)にしても、何か速さがなかったりとか、(バルテリ・)ボッタスもトラブルとか……。そういう意味では今回のモナコGPはレッドブル・ホンダ側には追い風だったかなと結果的に思います。

バルテリ・ボッタス(メルセデス)
2021年F1第5戦モナコGP 右フロントタイヤのナットが外れず、バルテリ・ボッタス(メルセデス)はリタイアに

──そういったラッキーな要素もあったとはいえ、レッドブル・ホンダのレースも素晴らしかったです。特に今日のレースではセルジオ・ペレスが大きく順位を上げることに成功しました。前回のスペインGPではメルセデスに戦略面でやられましたが、今回はレッドブル・ホンダのほうが戦い方が一枚上でした。

山本MD:レッドブルの戦略は今日だけでなく、予選から、ほぼ完璧だったと思います。予選は最後赤旗でマックスがポールを逃してしまいましたが、途中のセクターでもダントツで速かった。元々戦略的に3ラップ目にタイムを出すと決めていたので、そういった意味で非常に残念な予選でした。

 決勝はマックスが速さを見せて、チームも戦略面でその走りをしっかりとサポートしていました。あのピットストップの速さは、ガレージで見ていても感動しました。本当に素晴らしいチーム力。チーム全体として総合力を発揮できたレースだったし、それをモナコで披露でき、印象深いレースになったと思います。

──モナコGPの勝利は、3勝分の価値があると言われます。

山本MD:世界三大レースのひとつなので、そういった意味ではホンダ最後の年として、モナコで勝てたことをうれしく思います。チームのみなさんに感謝ですね。

──クリスチャン・ホーナー代表やヘルムート・マルコ(モータースポーツアドバイザー)たちはレース後、どんな感じでしたか?

山本MD:マルコさんはめちゃくちゃ喜んでいて、ドライバーズ選手権だけでなく、コンストラクターズも含めてダブルでポイントリーダーにもなったし、「ホントか?」って言って喜んでいました。みなさんに本当に感謝です。

──序盤戦を終えて2勝3敗ですが、トップに立ったという結果をどのように受け止めていますか?

山本MD:やっぱり(大きく順位を)落とさないことが大切なんだな、と。昨年と違って今年はまだレースを落としていない。2位なら2位、3位なら3位と毎戦いいレースができてると思います。23戦の5戦が終わったばかりなので、まだわからない。1戦1戦大事に戦っていきたいと思います。

マックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)
2021年F1第5戦モナコGP マックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)
マックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)
2021年F1第5戦モナコGP マックス・フェルスタッペン(レッドブル・ホンダ)
山本雅史(ホンダF1 マネージングディレクター)
2021年F1第5戦モナコGP 山本雅史(ホンダF1 マネージングディレクター)