ERCヨーロッパ・ラリー選手権の2021年改訂版カレンダー発表。5月のアゾレスから全8戦を開催

 すでに先行カレンダーを発表済みだった2021年のERCヨーロッパ・ラリー選手権が、新型コロナウイルス(COVID-19)感染症拡大の対策として、この2月に入って新たに改訂版となったスケジュールを発表した。初戦を5月のアゾレス・ラリーへと変更して開幕を遅らせたほか、計3戦の日程を変更した全8戦を予定している。

 ERCのプロモーターであるEurosport Events(ユーロスポーツ・イベント)とFIA国際自動車連盟は、今回の日程変更で影響を受けた3戦のイベントオーガナイザーと連携し、再調整されたカレンダーをアナウンスした。

 すでにFIAワールド・モータースポーツ・カウンシル(WMSC)で承認済みの改訂版カレンダーは、ドライバー、チーム、放送局、欧州各国のASN(自動車連盟)の混乱を最小限に抑えるため、第3戦を務める計画だったラリー・イソラズ・カナリアスの日程に、55回目を数える伝統のグラベル戦、アゾレス・ラリーをスライドして新たな開幕戦に指名した。

 そして今季初開催で、本来なら開幕戦として実施される予定だったポルトガルでの新イベント、ラリー・セーラ・デ・ファフェ・フェルゲイラスは3月から9月24~26日に移動。第6戦に組み込まれることが決まった。

 一方、5月の日程を譲った形のラリー・イソラズ・カナリアスは、11月18~20日まで移動してシーズンフィナーレへ。タイトル決定戦の大役を担うことになる。

 ユーロスポーツ・イベントで長年ERCのシリーズ・コーディネーターを務めるジャン-バティスト・レイは「可能な限り日程を維持し、不要な変更を避けるように留意した」と、新たなスケジューリングの意図を説明した。

「ただし、パンデミックの進展を監視し、主催者が国の封鎖の真っ只中にイベントを計画しようとした際に直面する、すべての問題を考慮に入れた。人々の健康と安全を守る必要性があるとの判断から、シーズン開幕を遅らせ、年の後半に集中してイベントを開催する方針を選んだんだ」と語ったレイ。

今季初開催の新イベント、ラリー・セーラ・デ・ファフェ・フェルゲイラスは、3月から9月24~26日に移動した
改訂版カレンダーは、すでにFIAワールド・モータースポーツ・カウンシル(WMSC)で承認済みとなっている

■島しょ部で開催されるイベントへの渡航サポートは継続予定

 イベント日程を集中させ、ロジスティックに関わるコストなどを圧縮するコンセプトを打ち出していた2021年のカレンダーだが、離島を中心に島しょ部で開催されるイベントでの渡航サポートは、シリーズ側より引き続き行われる予定だ。

「ここまでの真剣な努力にも関わらず、ERC初開催のラリー・セーラ・デ・ファフェ・フェルゲイラスと第55回を数えるアゾレス・ラリーの連続イベント構成を維持することは難しくなった。ただし、参戦チームが利用可能な後方支援は引き続き実施され、新たな開幕戦に指名したアゾレス・ラリーは、2021年のオープニングを飾るのにふさわしいホストとなるだろう」

 この新開幕戦に関しては、ラリー・イソラズ・カナリアスの元の日程を引き継ぐことも重要なポイントだったという。

「この日付は、ポルトガルのASNや国内および地方選手権の空席として残されていたんだ。その日程を譲ってくれたラリー・イソラズ・カナリアスは、2020年にはCOVID-19によってもたらされたすべての制約にもかかわらず、昨年11月に素晴らしいシーズンフィナーレを成功させている。2021年にはさらに良いイベントになることを確信しているよ」

 この変更に際して、併催クラスとして実施されるERCジュニア、アバルト・ラリー・カップ、クリオカップ・バイ・トックスポールWRTのスケジュールは、すべて日程変更に応じて調整され、各クラスごとの有効イベント数に変更は出ていない。

初戦を5月のアゾレス・ラリーへと変更して開幕を遅らせる決断が下された
5月の日程を譲った形のラリー・イソラズ・カナリアスは、11月18~20日まで移動してシーズンフィナーレの大役を担うことになる

■ERCヨーロッパ・ラリー選手権 2021年改訂版カレンダー

Round Date Circuit
Rd.1 5月6~8日 アゾレス・ラリー(グラベル)
Rd.2 6月18~20日 ラリー・ポーランド(グラベル)
Rd.3 7月1~3日 ラリー・リエパヤ(グラベル)
Rd.4 7月23~25日 ラリー・デ・ローマ・キャピタル(ターマック)
Rd.5 8月27~29日 バウム・チェコ・ラリー・ズリン(ターマック)
Rd.6 9月24~26日 ラリー・セーラ・デ・ファフェ・フェルゲイラス(グラベル)
Rd.7 10月22~24日 ラリー・ハンガリー(ターマック)
Rd.7 11月18~20日 ラリー・イソラズ・カナリアス(ターマック)