豊田章男社長がTGRのWRCモンテカルロ制覇を祝福「ヤリ-マティはもっといいチームにし続けてくれる」

 1月21日から24日にかけて行われたWRC世界ラリー選手権開幕戦モンテカルロは、TOYOTA GAZOO Racing WRTのセバスチャン・オジエ(トヨタ・ヤリスWRC)が同イベント最多8回目の優勝を飾って幕を閉じた。2020年シーズンの終了から2カ月足らずの期間で迎えた今季開幕戦、その戦いを終えたチームに向け、トヨタ自動車社長でチームオーナーを務める豊田章男氏がコメントを発表している。

 TOYOTA GAZOO Racing WRTにとって今季のラリー・モンテカルロは2021年シーズンのオープニングだけでなく、トミ・マキネンの跡を継いでチーム代表に就任したヤリ-マティ・ラトバラ率いる新体制での初陣となった。

 そのシーズン初戦、トヨタ勢は初日から好調な滑り出しを見せ、2日目にはエルフィン・エバンス(トヨタ・ヤリスWRC)とオジエによるワン・ツー体制を築くと、翌日にはカッレ・ロバンペラ(トヨタ・ヤリスWRC)が3番手につけトップ3を独占した。
 
 最終日にロバンペラがパンクに見舞われ惜しくも表彰台独占を逃したものの、チームはワン・ツー・フォー・フィニッシュを達成。獲得ポイントのフルマークを果たし目標である3冠奪取に向け幸先の良いスタートを切った。また、トヨタ育成の勝田貴元(トヨタ・ヤリスWRC)も自己最高位を更新する総合6位で難関のモンテを完走している。
 
 この結果を受け、豊田社長は恒例のコメントを発表。「ワン・ツー・フィニッシュという素晴らしい結果を残してくれたチームのみんなに“おめでとう”と“ありがとう”を伝えたい」というメッセージを送るとともに、新体制への「不安が一切なくなりました」と述べ、ラトバラ新代表に全幅の信頼を寄せる言葉を残している。

 豊田社長兼チームオーナーのコメントは以下のとおりだ。

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「TOYOTA GAZOO Racing World Rally Teamの5シーズン目がスタートしました。この禍のなかでも例年と変わることなくWRCの道で走る機会を準備してくださった皆さまに、まずは心からの感謝を伝えたいと思います。ありがとうございました」

「そして、その初戦モンテカルロで、ワンツーフィニッシュという素晴らしい結果を残してくれたチームのみんなにも“おめでとう”と“ありがとう”を伝えたいと思います」

「とくに、1号車の誇りと責任を背負いながら、今回も確実に結果を残してくれたセブとジュリアン(・イングラシア/コドライバー)。地元での勝利、そして“50勝目”おめでとう!」

「エルフィン、スコット(・マーティン/コドライバー)も2位でのポイント獲得ありがとう! カッレとヨンネ(・ハルットゥネン/コドライバー)も最終日のパンクは悔しいけれど素晴らしい走りを見せてくれました。貴元もダン(ダニエル・バリット/コドライバー)とともに走りきり、さらなる成長を重ねてくれたと思います。自己最上位おめでとう」

■「ヤリ-マティは、家庭的な雰囲気を作ろうとしてくれていたと聞く」

「昨秋からチームは新会社、新体制への移行に全力を注いでくれていました。クリスマス休暇も返上し、新体制でのシーズン開幕、そして、その勝利のために働き続けてくれたメンバーも少なくありません」

「現場からも『チームの誰かひとりでも欠けていたらモンテカルロには間に合わなかった』という声が聞こえてきました。トミと戦い抜いてきた4シーズンを通じて培われた個々人のプロフェッショナリズムとチームワークの良さを、私も改めて感じることができ、うれしく思いました」

「モンテカルロの1週間前、新代表のヤリ-マティから、フィンランド、エストニア、ドイツ、日本にいるすべてのチームメンバーに『全員の力が合わさって、はじめてヤリスが良いコンディションで走れる』という想いの共有があったそうです。ラリー中にもヤリ-マティは、チーム全員と話し、なんでも言い合える家庭的な雰囲気を作ろうとしてくれていたと聞きます」

「インタビューで『チーム運営に不安はないか?』という問いにヤリ-マティが『チームのみんながいるからまったく不安はない』と即答してくれていた姿を見ました。私が目指すチームの雰囲気をヤリ-マティが作ろうとしてくれていることうれしく思います」

「ヤリ-マティも、チームメンバーも、そして私も、新体制でのシーズンスタートには少なからず不安があったかと思います。しかし、モンテカルロでのチームの姿を見て、私は、その不安が一切なくなりました。ヤリ-マティはこのチームをもっといいチームにし続けてくれるでしょう。そして、ドライバー、コドライバー、チームメンバーは、ヤリスを“もっといいクルマ”にしていってくれると確信しています」

「ファンの皆さま、応援ありがとうございました。2021年シーズンも引き続きTOYOTA GAZOO Racing World Rally Team をよろしくお願いいたします」

2020WRCモンテカルロ 表彰式
2020WRCモンテカルロ 表彰式