スーパーGT:INGINGとCars Tokai Dream28がタッグ! 加藤/阪口コンビでロータス参戦

 INGINGとエルシーアイは1月15日、スーパーGT GT300クラスに参戦していたCars Tokai Dream28がINGING MOTORSPORTからタッグを組み、『muta Racing INGING』としてロータス・エヴォーラで参戦すると発表した。ドライバーは加藤寛規と阪口良平、そしてタイヤはブリヂストンを履く強力なパッケージとなった。

 2015年から、GT300マザーシャシーをミッドシップに変更したロータス・エヴォーラMCでスーパーGTに参戦してきたCars Tokai Dream28。長年チームでドライブしたオーナーでもある高橋一穂、そしてコンビを組んできた加藤寛規がロータスを走らせてきたが、2019年末で高橋が退き、柳田真孝を迎えていた。

 こうして迎えた2020年こそ、第2戦富士でロータスとして初めての優勝を飾るなど、序盤戦こそ好調なシーズンを送っていたが、一方で2020年に向けて加藤は高橋から「1年は走らせていいよ」という話をもらい、2021年へ新たなスポンサーを募る活動を続けていたという。

 ただ「思ったより順調に進んでいたところが、新型コロナウイルスの影響を受けてしまい」、一度は進んでいたスポンサーの話がなくなってしまう。2021年を戦う予算が集まらない状況となってしまった加藤は、2020年11月中旬ごろ、現状を高橋に相談する。高橋の“本業”は好調そのものだったが、「高橋さんに無理をさせるわけにはいかない」と、その場では「やめましょうか」という話が決まったという。ここまでは、オートスポーツwebでもその噂をお届けしたとおりだ。

 しかしその直後、同じマザーシャシーを使って2020年からGT300クラスに参戦していた、INGING MOTORSPORTの卜部治久代表から連絡が入り、「INGINGさんにも事情があり、一緒にやるところを探していた」と急遽ミーティングが行われ、わずか1時間ほどでCars Tokai Dream28とINGING MOTORSPORTが、2021年をともに戦うことが決まったという。

「いろいろな障害もありましたが、お互いが歩み寄るかたちで、すごく良い形ができたと思います。今年走れることに関しては、おふたりに感謝しています」と加藤は語った。

 こうして決まった2021年のチーム体制は、チーム名は『muta Racing INGING』。ドライバーは加藤、そして2020年にADVICS muta 86MCをドライブしていた阪口が決定。ベテランのふたりだが、速さと経験を兼ね備えるふたりだけに、ライバルも警戒する存在だろう。また、チームスタッフはCars Tokai Dream28とINGING MOTORSPORTのスタッフが、それぞれのアイデアを持ち寄り戦うことになる。エンジニアは、ロータスを育てあげてきた渡邉信太郎エンジニアだ。

 そして、2020年にINGINGが履いていたブリヂストンを装着し、『muta Racing Lotus MC』と名付けられたロータス・エヴォーラMCは、ゴールドとブラックのmutaカラーとなった。過去のF1を見ていたドライバーのふたりも、かなりワクワクするカラーと車両の組み合わせだという。また、ブレーキシステムメーカーのアドヴィックスとともに、レースを通じてブレーキシステムの開発を進めていく。

 コンビを組むのは初めてとなるふたりで、阪口は「ミッドシップのレーシングカーは初めて」という状況。また加藤もブリヂストンはこれから学んでいかなければならないが、ベテランだけに心配はないだろう。「力強いレースをして、チャンピオンを目指したい」とふたりは口をそろえた。活動休止の噂から一転、強力なパッケージとなったmuta Racing INGINGがどんな活躍をみせてくれるか、楽しみなところだ。

muta Racing INGING
2020年スーパーGT GT300クラス参戦体制

エントラント名:muta Racing INGING(ムータ レーシング インギング)
参戦車両:ロータス・エヴォーラMC
車両名:muta Racing Lotus MC(ムータ レーシング ロータス エムシー)
ゼッケン:2
タイヤ:ブリヂストン
監督:山本智博
テクニカルアドバイザー:田中耕太郎
チーフエンジニア:渡邊信太郎
ドライビングスタッフ
Aドライバー:加藤寛規
Bドライバー:阪口良平
メインスポンサー:muta JAPAN株式会社
マシンメンテナンス:INGING MOTORSPORT

muta Racing Lotus MCのカラーリング
muta Racing Lotus MCのカラーリング
muta Racing Lotus MCのカラーリング
muta Racing Lotus MCのカラーリング
muta Racing Lotus MCのカラーリング
muta Racing Lotus MCのカラーリング
muta Racing INGINGでコンビを組むことになった加藤寛規と阪口良平。エキシージGPエディション・350スポーツと。
muta Racing INGINGでコンビを組むことになった加藤寛規と阪口良平。エキシージGPエディション・350スポーツと。