「SUVクーペ」の真価とは? メルセデス・ベンツ GLCクーペとBMW X4を試乗インプレッション 【Playback GENROQ 2018】

「SUVクーペ」の真価とは? メルセデス・ベンツ GLCクーペとBMW X4を試乗インプレッション 【Playback GENROQ 2018】

Mercedes-Benz GLC Coupe × BMW X4

メルセデス・ベンツ GLCクーペ × BMW X4

ブランドによって異なるSUVクーペの見解

SUVはスペースユーティリティに優れたもの、という概念はもはや過去のものとなりつつある。第2世代へと生まれ変わったX4は美しさに加えて実用性もさらに高めて登場した。永遠のライバル
メルセデス・ベンツのGLCクーペと比較して、その違いを明らかにしよう。

BMW X4の走行シーン

「いまやSUVには欠かせぬ売れ筋ジャンルとなったSUVクーペ」

「コンサバティブとアバンギャルド」──このたび2代目へとフルモデルチェンジを果たしたBMW X4と、メルセデス・ベンツ GLCクーペに触れてみて最初に思い浮かんだのは、この言葉だった。

思い返せばX5でオフロードはもちろん、スポーツサルーン顔負けのオンロード性能を両立させたSAV(スポーツ・アクティビティ・ビークル)を生み出したのも、X6でSAV+クーペのSAC(スポーツ・アクティビティー・クーペ)という新たなジャンルを作り出したのもBMWだった。さすがにX6の時はやり過ぎでは?と思ったけれど、GLCクーペに限らずライバルたちがこぞって追従し、いまやSUVには欠かせぬ売れ筋ジャンルとなったのだから、やはり先見の明があったということだろう。

X4はそんなX6の弟分として2014年に登場したモデルだ。BMWはXシリーズの奇数モデルをSAV、偶数モデルをそのSACモデルとしていることからもわかる通り、X4はX3のクーペ版である。今回、わずか4年あまりでフルモデルチェンジをすることとなったのは、ベースとなるX3が昨年に3代目へと進化したのを受けてのことだ。

BMW X4のインテリア

「X4は先代よりも実用的でコンサバティブなパッケージングになったという印象」

その最大の特徴はひと回り大きくなったボディに合わせ、ホイールベースが先代から55mmも延長され2865mmとなったことだ。これに伴いリヤのレッグスペースも30mm延長され、後席の居住空間が改善されている。

実際にリヤシートに座ってみるとその恩恵は明らかで、足元はもとより頭上にも余裕がある。よく見ると、ボディサイドのルーフラインはクーペらしいアールを描いているのだが、ルーフ中央のラインはリヤまで水平基調に伸びており、室内空間の確保に貢献しているのが伺える。

加えてラゲッジルームも想像以上に奥行きがあるもので、通常で525リットル、最大で1430リットルと十分な容量を確保している。そういう意味では先代よりもより実用的でコンサバティブなパッケージングになったという印象だ。

BMW X4のリヤシート

「クーペらしさを優先しようとする攻めの姿勢が感じられるのがGLCクーペ」

一方のGLCクーペは、文字通りW205系CクラスのSUV版として2015年に発表されたGLCのクーペモデルで、2016年に登場(日本での発売は2017年から)。メルセデス・ベンツのクーペSUVとしてはGLEクーペに次ぐ2作目となる・・・と書いてみたものの、ことSUV系に関してはGクラス以外あまり一貫性が感じられないのがメルセデスの傾向だ。このGLCクーペも時流に乗って追加したという感じは否めない。

そうした背景があるためか、X4とは対照的に多少の犠牲を払ってもクーペらしさを優先しようとする攻めの姿勢が感じられるのがGLCクーペの特色といえる。

ウエストラインが低いので、圧迫感は少ないもののリヤシートはレッグスペース、ヘッドクリアランスともにミニマムで、大人が乗れるギリギリの広さ。ラゲッジルームもフロアが高く、500〜1400リッターとX4と比べると狭く感じる。4ドアの4シーターというより2+2と捉えた方が良さそうな出で立ちだ。

でもそこには少々カラクリがある。確かにGLCクーペはX4より全長が25mmほど短いのだが、ホイールベースは2875mmとX4に比べ10mm長い。ではなぜリヤシートが狭く感じるのかというと、X4のリヤシート座面がGLCクーペに対して短いのだ。ラゲッジルームの広さの違いも、そんな影響があるのだろう。果たして足元の広さを取るか、たっぷりとしたシートを取るか?この2車をリヤシートの優劣で評価するユーザーは少ないかもしれないが、気にしておいて損はないポイントではある。

BMW X4のラゲッジ

「X4は質感に関してはGLCクーペに一歩譲る」

今回試乗したのは、360psの直列6気筒DOHCガソリンターボエンジンを搭載したX4 M40iと、170psの直列4気筒DOHCターボディーゼルエンジンを搭載したGLC 220d 4マティック・クーペ スポーツである。

最初にも書いたように、BMWは初代X5以来、オフロード性能と同様にオンロード性能の向上に力を入れてきたメーカーだ。それは3シリーズに通じるドライバー・オリエンテッドなコクピットデザインにもよく現れていて、各部の操作性や視認性はよく、気にしていたクーペゆえの視界の悪さもなかった。また今回の目玉のひとつであるタッチパネル式のインフォテインメントディスプレイ、そして液晶パネルのインパネも必要にして十分以上の情報をもたらしてくれる。また従来のiDriveドライブコントローラーも付いているので、他モデルから乗り換えても戸惑うことはないはずだ。

個人的にはBMW特有のグリップの太いステアリングホイールが苦手だが、あえて目くじらを立てるほどのものでもない。ただ、比較的賑やかなデザインがそう思わせるのかもしれないが、質感に関してはGLCクーペに一歩譲るのは事実である。

メルセデス・ベンツ GLCクーペの走行シーン

「敢えてロールを許す足さばきや、安定志向のハンドリングをもつGLCクーペ」

では走りはどうか? そこに待っているのは一切の妥協を許さないBMWらしい世界だった。

Mモデルの下に位置するMパフォーマンス・モデルであることと、“シルキー・シックス”のスムーズかつ鋭いレスポンスと、圧倒的なパワーで好感度が割増しになっている可能性は否定できないが、1620mmという車高を感じさせることなくロールをせずに路面に食いつくコーナリングマナーは、SUVとは思えない俊敏かつ安定したものだ。

確かにストレート6ゆえのノーズの重さを感じる場面がないとはいえないものの、サスペンションにアルミ製パーツを用い、バネ下重量の低減を図ったうえ、全体でも先代比約50kgの軽量化を達成した効果は大きく、同じシャシーのX3と比べても、より切れ味鋭い乗り味に仕立てられている。それでいてフロント245/40R21、リヤ275/35R21のランフラットタイヤを見事に履きこなし、不快なハーシュネスを抑えつつ、快適な乗り心地とガッチリとしたグリップを両立させているのだから、見事としかいいようがない。

メルセデス・ベンツ GLCクーペのインテリア

「GLCクーペは乗り心地のよさ、安心感、上質さが、高いレベルで調和している」

そんなX4に走りの面でも対極に位置するのがGLCクーペだ。

こちらもドライバーズシートの運転環境はW205系に通じるもので、COMANDコントローラーを使うインフォテインメントシステムの操作も変わらない。ただここでも個人的に気になるのがステアリングで、電動パワステのフィール自体はナチュラルで良いものの楕円形状のステアリングホイールの操作性には違和感を覚えた。

でもそれ以外の印象は総じてよかった。170psのディーゼル・ターボゆえ、絶対的な速さでは及ばないものの、敢えてロールを許す足さばきや、安定志向のハンドリングは、1960kgと重めの車体とも実によくバランスしていて安心感がある。

その後、走行モードをエコからコンフォート、スポーツ、スポーツ+へと変えてみたが、スロットルレスポンス、ステアリング、サスペンションが硬質になっていくが、安定志向、コンフォート志向の基本スタンスは変わらなかった。おそらくそこには235/55R19サイズの前後タイヤの影響も大きいと思われるが、乗り心地のよさ、安心感、上質さが、高いレベルで調和しているのである。

メルセデス・ベンツ GLCクーペのラゲッジ

「結果的に両車のキャラクターはそれぞれのブランドイメージに沿っている」

そういう意味で、X4とGLCクーペは、結果的にそれぞれのブランドイメージに沿ったキャラクターに仕上げられているといえる。

しかしながら両車ともに、あまりコンサバティブに振りすぎると既存のSUVとの差別化がなくなり、かといってアバンギャルドに振ると客層を絞りすぎるという、SACというジャンルゆえのジレンマのようなものを感じたのも事実だ。

いったいどこにSACの最適解があるのか?

それは実用性と走りとスタイルのギリギリの妥協点を見つけようと生まれたX4の成否が、鍵を握っているようにも思う。

REPORT/藤原よしお(Yoshio FUJIWARA)
PHOTO/平野 陽(Akio HIRANO)

【SPECIFICATIONS】

BMW X4 M40i

ボディサイズ:全長4760 全幅1940 全高1620mm
ホイールベース:2865mm
車両重量:1870kg
エンジン:直列6気筒DOHCターボ
総排気量:2997cc
最高出力:265kW(360ps)/5500rpm
最大トルク:500Nm(51.0kgm)/1520-4800rpm
トランスミッション:8速AT
駆動方式:AWD
サスペンション:前ストラット 後5リンク
ブレーキ:前後ベンチレーテッドディスク
タイヤ&ホイール:前245/40R21 後275/35R21
JC08モード燃費:10.9km/L
車両本体価格:977万円

 

メルセデス・ベンツ GLC220d 4マティック・クーペ スポーツ

ボディサイズ:全長4735 全幅1930 全高1605mm
ホイールベース:2875mm
車両重量:1960kg
エンジン:直列4気筒DOHCディーゼルターボ
総排気量:2142cc
最高出力:125kW(170ps)/3000-4200rpm
最大トルク:400Nm(40.8kgm)/1400-2800rpm
トランスミッション:9速AT
駆動方式:AWD
サスペンション:前4リンク 後マルチリンク
ブレーキ:前後ベンチレーテッドディスク
タイヤ&ホイール:前235/55R19 後255/50R19
JC08モード燃費:16.2km/L
車両本体価格:789万円

※GENROQ 2018年 12月号の記事を再構成。記事内容及びデータはすべて発行当時のものです。