コロナ禍で開催のマカオグランプリ2020、アンドレ・クート以来初のマカオ人ウイナー誕生

 11月20~22日、マカオ市街地を使用したギア・サーキットで伝統のマカオグランプリが行われ、最終日の22日(日)には5つの四輪レースが実施された。今大会のメインレースとなった中国F4では地元の若手ドライバー、チャールズ・レオン・ホン・チオ(スマートライフ・レーシング)が優勝を飾っている。

 今年で67回目を数える伝統のマカオグランプリは、新型コロナウイルスの感染拡大の影響で、これまでメインレースとなっていたF3によるFIA F3ワールドカップをはじめ、GT3世界一を決めるFIA GTワールドカップ、WTCR世界ツーリングカー・カップのマカオラウンド、さらにマカオ・モーターサイクルグランプリの開催がキャンセルとなり、大会の開催自体が危ぶまれた。
 
 しかし組織委員会は今月4日、中国F4をメインレースとした2020年大会の概要を発表。ミゲールシャシーを使う中国F4に加え、TCRマシンを用いるマカオ・ギアレース、GT3とGT4によるマカオGTカップなど計5つの四輪レースを実施することが明らかにされた。

 11月に入り日本を含む世界各地で新型ウイルス“第3波”の驚異に襲われるなか、2020年のマカオグランプリは予定どおり11月20日に開幕を迎えた。翌21日は各カテゴリーの予選および予選レースが行われ、中国F4では有力株のひとりに目されていたレオンがポールポジションと予選レースの優勝トロフィーを獲得した。

 続く22日の決勝レースでは、同じくマカオ出身のアンディ・チャン・ウィン・チョン(チャン・ウィン・チョン)がレオンの背後のピタリと付け一騎打ちの展開となるも、前日のレースウイナーは落ち着いた走りでこの攻防を制し2日続けてのトップチェッカー。2000年のアンドレ・クート以来初めて、マカオ人ドライバーによるグランプリ優勝を成し遂げている。
 
 チャンは0.513秒及ばず2位。その後ろは大きく引き離され、予選で2番手タイムを記録したリー・シー・チェン(レオ・チーム)がトップから23秒遅れの3位となっている。

 優勝したレオンは「子供の頃の夢のひとつにたどり着いた。言葉が出ない」とコメント。

「今の自分の気持ちをどう表現すればいいのか分からない。あまりにも多くのことが起こっていて、夢を見ているような気さえするんだ」

2020年のマカオグランプリウイナーとなったチャールズ・レオン・ホン・チオ
2020年のマカオグランプリウイナーとなったチャールズ・レオン・ホン・チオ
マカオ・ギアレースのスタートシーン
マカオ・ギアレースのスタートシーン

■ロブ・ハフ、痛恨のペナルティでハットトリックならず

 GT3カーとGT4カーによって争われたマカオGTカップはWEC世界耐久選手権への参戦経験を持つベテラン、ダリル・オーヤン(クラフト・バンブー・レーシング/メルセデスAMG GT3)が予選を制し、予選レースでもトップでチェッカーを受けた。
 
 しかしレース後、オーヤンはスタート手順違反によるタイムペナルティを受け11位に降格。この結果、2番手でフィニッシュしたイェ・ホンリー(トロ・レーシング/メルセデスAMG GT3 Evo)が繰り上がりで予選レースウイナーとなり、続く決勝ではポール・トゥ・ウインを飾った。
 
 2位は日本のスーパーGTでお馴染みのX WORKSからの参戦となったマーチー・リー(アウディスポーツ・アジア・チーム・X Works/アウディR8 LMS)、3位にはエヴァンゲリオンカラーのEVA RT TEST TYPE-01 TSRT R8をドライブしたデイビッド・ウェイアン・チェン(アウディスポーツ・アジア・チームTSRT/アウディR8 LMS)が入っている。

 アウディやフォルクスワーゲン、MG、Lynk&Co、ホンダ・シビック等がエントリーに名を連ねたマカオ・ギアレースは、元WTCC世界ツーリングカー選手権チャンピオンのロブ・ハフ(MG Xパワー/SAIC MG MG6 XパワーTCR)が予選、予選レース、決勝レースのすべてを制し、“ハットトリック”を達成したかに思われた。
 
 だが、レース後にマ・キンファ(シェル・チームワーク・Lynk&Coモータースポーツ/Lynk&Co 03 TCR)との接触に対して、30秒のタイムペナルティが課せられたことでハフの勝利は剥奪され、優勝トロフィーはジー・チェン・ジャン(シェル・チームワーク・Lynk&Coモータースポーツ/Lynk&Co 03 TCR)の元に移っている。

 この他、マカオ・ツーリングカップではワン・ロング・ウォン(ミツビシ・エボ10)が、グレーターベイエリアGTカップではデビッド・パン(チームTRC/メルセデスAMG GT4)がそれぞれ勝利を飾った。

マカオGTカップで優勝したイェ・ホンリー(メルセデスAMG GT3)
マカオGTカップで優勝したイェ・ホンリー(メルセデスAMG GT3)
デビッド・パン駆るメルセデスAMG GT4
デビッド・パン駆るメルセデスAMG GT4
マカオ・ツーリングカップで強さを見せたミツビシ・エボ10
マカオ・ツーリングカップで強さを見せたミツビシ・エボ10