MotoGP王者のジョアン・ミル「このチャンスを与えてくれたスズキに心から感謝」/第14戦バレンシアGP

 11月15日、MotoGP第14戦バレンシアGPはチーム・スズキ・エクスターのジョアン・ミルにとって2020年シーズンのチャンピオンが決まる可能性のあるレースだったため、レース前のチームはいつも以上に緊張に包まれていた。しかし、ミルはチームの緊張を跳ね返すように終始冷静な走りで決勝レースをコントロールし、最終戦を残して2020年シーズンのタイトルを決めた。

 同じスペインのリカルド・トルモ・サーキットで行われた前戦ヨーロッパGP決勝では、1位-2位のダブル表彰台を獲得したミルとアレックス・リンス。バレンシアGP予選ではミル12番手、リンス14番手と苦戦したものの、決勝レースでふたりのライダーは序盤に揃ってポジションを上げた。リンスはオーバーテイクを繰り返しトップグループを追い掛ける中、タイトル獲得がかかるミルはタイヤを温めながら慎重に周回を重ね、11周目にはリンスが5番手に、12周目にはミルが8番手に順位を上げていく。

 リンスは安定したリズムで後続を引き離して4位でチェッカーを受け、チャンピオンシップの2位争いに貴重なポイントを獲得した。一方のミルは、王座を確実に獲得するためにプレッシャーをコントロールして終始安定かつ巧妙なアプローチで走行。決勝を7位で終えるもランキング2位との間に29ポイントの差をつけ、最終戦を待たずにMotoGPワールドチャンピオンを獲得。スズキ創立100周年、レース活動60周年の節目の年、そして20年ぶりの輝かしいタイトルとなった。

■ジョアン・ミル

2020年MotoGP第14戦バレンシアGP ジョアン・ミル(チーム・スズキ・エクスター)
2020年MotoGP第14戦バレンシアGP ジョアン・ミル(チーム・スズキ・エクスター)

「自分がMotoGPワールドチャンピオンだなんてまだ実感がなくて適切な言葉も見つからないけど、とにかくまずはこのチャンスを与えてくれたスズキに心から感謝の気持ちを伝えたい。それから自分をここまで支えてくれた、たくさんの人達にもお礼を言わなくちゃね。皆にこのタイトルをプレゼントすることができて本当に嬉しいし、スズキの20年ぶりのチャンピオンに自分がなれたなんて本当に光栄だ」

「チャンピオン争いはプレッシャーもあったけど、チームが素晴らしい仕事をしてくれたお陰でリラックスしてタイトル争いを楽しむことができた。子供の頃はレースに行くお金があまりなくて家族に苦労をかけてきたし、決して順風満帆な道のりではなかったからいつも自分は人一倍努力をしてきた。だからこの喜びは家族と共に分かち合いたいと思うんだ。今日のレースは簡単ではなかったけど、チャンピオンシップを考えれば上出来だったと思う」

「チャンピオン獲得をすぐにでもお祝いしたい思いもあるけど、まだ最終戦が残っているからお祝いはお預けだね。最終戦のポルティマオではさらに上位を目指して、気持ちよくシーズンを終えられるよう頑張るよ」

■アレックス・リンス
「自分自身がタイトルを獲得することは叶わなかったけど、ジョアンとチームの功績は本当に素晴らしいと思うし、スズキがチャンピオンを獲得できたことは心から嬉しいよ。MotoGP参戦わずか2年目でタイトルを獲得したジョアンの才能もさることながら、それを実現させるべく日々努力を続けてきたチームの仕事ぶりには頭が下がる思いだ」

「今日はフランコ・モルビデリ(ヤマハ)のペースが速くて捕まえることができず、ベストを尽くした結果が4位だった。でもまだチャンピオンシップランキングで2位を狙っているから、今日の結果には満足しているよ。次戦はとうとう今シーズンの最終戦だから、しっかり上位でフィニッシュして締めくくりたいね」

■河内 健 テクニカルマネージャー
「ジョアンに心からおめでとうと言いたいです。今シーズンは非常に難しい戦いで、他のメーカーとの戦いだけではなく新型コロナウイルスとの戦いでもあったので、そういった意味ではドルナをはじめ他のコンペティターの皆にも一緒に戦ってくれてありがとうと言いたいです。2011年に一度MotoGP参戦を休止し、2015年に復帰してからここまで非常に長い道のりで厳しい戦いでしたが、我々はとうとうチャンピオンを獲得することができました。一緒に戦ってくれた皆様、応援してくれた皆様、本当にありがとうございました」

■ダビデ・ブリビオ チームマネージャー
「スズキ創立100周年、レース活動60周年、そして前回のタイトルから20年という節目の年にタイトルを獲得できたなんて、これ以上のシナリオなどないのではないかと思うくらい本当に夢のような気持ちです。シーズンを通して常にコンスタントでプロフェッショナルな仕事を貫いてチャンピオンを手に入れたジョアンにはまずは心からおめでとうと伝えたいです」

「そしてまたアレックスも今日は粘りの走りで4位を獲得し、チャンピオンシップのための貴重なポイントを追加することができました。チャンピオン獲得に際し、現場で頑張ってくれているスタッフ、在宅勤務のスタッフ、日本で日々開発を続けてくれているスズキのスタッフ、そしてまたこのプロジェクトに関わっている全てのスタッフに改めてお礼の気持ちを伝えたいと思います。本当にありがとうございました」