豊田章男トヨタ社長、タイトル獲得は「次のクルマへの“良いタスキ”になった」(コメント全文)/WECバーレーン

 11月14日に決勝レースが行なわれたWEC世界耐久選手権第8戦バーレーン8時間レース。トヨタGAZOO Racingの7号車トヨタTS050ハイブリッド(マイク・コンウェイ/小林可夢偉/ホセ・マリア・ロペス)が優勝を飾り、逆転で2019/20シーズンのドライバーズタイトルを獲得した。

 これについてトヨタ自動車は11月15日に豊田章男・トヨタ自動車株式会社代表取締役社長のコメントを、プレスリリースで発表した。

 コメントのなかで豊田社長は、2018年からのル・マンでの3つの勝利をいずれも8号車が挙げていることに言及、7号車はこれまでトラブルなどに見舞われル・マンの勝利を逃してきたことを「ずっと気がかりでした」と明かしている。

 また、TS050ハイブリッド最後のレースに際して7号車のタイトルが確定したことで、「これで安心して、このクルマを引退させることができます」とコメントしている。

 なお、2021年に『ハイパーカー』クラスに参戦するル・マン・ハイパーカーについて、トヨタはドライバーラインアップを発表していないが、豊田社長のコメント末尾に添えられた「追伸 可夢偉へ」という可夢偉に宛てられた段落内に「来シーズンからは新しいクルマで走ってもらいます」と記されていることから、事実上、可夢偉の来季続投は決定しているものと推察される。

 トヨタGAZOO Racingのリリースに記された豊田社長のコメント全文は、以下のとおり。

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マイク、ホセ、可夢偉、最終戦の優勝そしてチャンピオン獲得おめでとう!
セブ、ブレンドン、一貴も、TS050 HYBRIDのラストレースを
無事に走りきり、ワンツーフィニッシュをしてくれてありがとう!

かつて、世界耐久選手権でのトヨタはシルバーコレクターと言われ続け
本当に悔しさの連続でした。
その悔しさを、なんとしても晴らしたいという想いで
2016年に走り始めたのがTS050 HYBRIDというクルマです。

しかし、その最初の年のル・マン。
優勝目前でこのクルマは止まってしまいました。
本当に悔しい想いをしました。
ドライバー達にもとんでもなく悔しい想いをさせてしまいました。

翌年、2017年。可夢偉がこのクルマの速さを証明してくれました。
今も残るル・マンの3分14秒791というサーキットレコードです。

しかし、決勝で完走できたのは3台中1台だけ…、
このクルマは速くは走れましたが、強くは走れませんでした。

2018年、やっとル・マンの道をトップで走りきることができました。
そして、2019年、2020年とル・マン3連覇を果たすことができました。

5年の月日をかけて、やっと、ドライバーたちに思い切って走ってもらえるようなクルマに
成長させることができました。

ただ、ル・マンを勝ったのは3回とも一貴やセブたちの乗る8号車でした。
ホセ、マイク、可夢偉の乗る7号車には、毎回なにかしらのトラブルを出してしまい
ずっと彼らに悔しい想いをさせてしまっていました。

正直に言って、ずっと、このことは気がかりでした。
今回、このクルマの最後のレースでは7号車が勝利を手にしました。
そして、最後の年のチャンピオンを7号車が獲ってくれました。
3人の笑顔を最後に見れたこと本当によかったです。ホッとしました。

これで安心して、このクルマを引退させることができます。
そして、ラストレースでのワンツーフィニッシュと
チャンピオンを獲ったドライバーたちの笑顔が、
次のクルマへの“良いタスキ”になりました。
気持ちよく次のクルマでの戦いに向かっていけます。

TS050 HYBRIDは34回のレースを戦い、16回のポールポジション、
15回のファステストラップ、そして19回の勝利を飾ることができました。

このクルマを走らせてくれたドライバーたち、エンジニア、メカニックのみんな、
サポートいただいた皆さま、そして、応援いただいたファンの皆さま、
本当にありがとうございました。

来シーズン、新しいクルマに変わります。

しかし、ドライバーたちに、
もっと安全に、もっと安心して、そして、もっと思いっきり走れる…、
そんな“もっといいクルマ”にしていきたいという気持ちは変わることはありません。

皆さま、引き続き、TOYOTA GAZOO Racingにご期待いただければと思います。
よろしくお願いいたします。

追伸

可夢偉へ

表彰台で一人だけシャンパンの栓が抜けず、かけられるだけになってましたね。
シャンパンの栓の抜き方を忘れちゃったのかと心配になりました(笑)
来シーズンからは新しいクルマで走ってもらいます。
シャンパンの抜き方を忘れるなんてことのないクルマを用意するつもりです。
期待して待っていてください!

トヨタ自動車株式会社 代表取締役社長 豊田章男