スーパーフォーミュラ:セッテ・カマラ交代劇の“事情”は。急転直下の決定に

 11月13〜14日に、大分県日田市のオートポリスで開催される全日本スーパーフォーミュラ選手権第4戦オートポリス。Buzz Racing with B-Maxからは当初、エントリーリストに第3戦SUGOでポールポジションを獲得したセルジオ・セッテ・カマラの名が記されていたが、11月11日になって、急遽松下信治が代わって参戦することになった。レースウイークの水曜日に発表された急転直下の交代劇には、何があったのだろうか。B-Max Racing Teamの組田龍司総代表に聞いた。

 Buzz Racing with B-Maxは、2020年に向けて当初セッテ・カマラとシャルル・ミレッシの起用を発表していたが、新型コロナウイルスの影響による水際対策もあり、ふたりはなかなか来日することができなかった。そんななか、なんとか第3戦SUGOへの参戦を果たしたセッテ・カマラは、初めてのスーパーフォーミュラ、そして初めてのスポーツランドSUGOにも関わらず、いきなりのポールポジションを獲得。F1リザーブドライバーの実力をみせつけた。

 迎える第4戦オートポリスは、セッテ・カマラにとってもSF参戦2戦目の予定で、SUGOのレース後も第4戦の参戦を楽しみにしているコメントをしていたが、レースウイークの水曜になって急遽セッテ・カマラに代わって松下の起用が発表された。この間、いったい何があったのか。

 組田総代表はこの理由について「彼は今回、フォーミュラEのテストに参加することになりました」と明かした。本来であれば、セッテ・カマラは第4戦オートポリスを終え、翌日に日本を発ちFEテストに参加する予定だったという。すでにセッテ・カマラは、2020-2021シーズンのフォーミュラEで、ジオックス・ドラゴンのドライバーに決まっている。

 ただ、FEテストに参加した後、ふたたび日本に戻ったとしても、12月5〜6日に鈴鹿サーキットで開催されるスーパーフォーミュラの第5・6戦には、隔離期間もあり参戦できないのだという。さらにふたたびFEテストに参加すると第7戦富士も出られず、結局第3戦・第4戦のみの参戦となってしまう。

 そんな状況を鑑みたのか、セッテ・カマラのマネージメントサイドから「結局今年の(スーパーフォーミュラの)チャンピオン争いもないし、来季フォーミュラEが決まっているとなると、『フォーミュラEを重視する』という判断」が下されたのではないかと組田代表は語った。

 しかし、マネージメントの決定だったとはいえ、セッテ・カマラ自身はオートポリスには出場したがっていたという。「本人はオートポリスと鈴鹿はぜひ出場したいとすごく強く要望していましたので、少しかわいそうでしたよ。あちらのマネージメントサイドとしての判断ということですね」と組田総代表。

 Buzz Racing with B-Maxは、すでに11月9日の時点でミレッシとチームを交えミーティングを行い、週末のセットアップやランプランを決めていたというが、苦渋の決断を強いられたセッテ・カマラから組田総代表に電話があったのが11月10日の朝だった。

「寝耳に水という感じでした。本人は後ろ髪引かれる感じで、辛そうでしたね。『本当に出たいんだ』と言っていましたから。でもそれは動かない事実になってしまっている。ただ、契約を結んでいるので、代案を作らなければいけない。そこからすぐに関係各所に連絡をして、事情を説明しました」

 とはいえ、国内でスーパーフォーミュラに“すぐに乗る”ことができるドライバーは限られている。そこで「スポンサーさんからの推薦も含め、チームとしてのパフォーマンスを含めて判断したときに一致した」のが松下というわけだ。発表時は、まだセッテ・カマラのサイドもチームも「どううまく伝えようかとかなり迷いました」という状況で、“諸事情”という表現になったのだという。

 さすがにレースウイークの火曜の連絡に驚いていたという松下は急遽シートづくりを行ったが、その際にはセッテ・カマラから松下へ第3戦のフィードバックを「チームのためにかなり長い時間をかけて説明してくれていました」という。

「チームとしても、セルジオ選手とトラブルが起きた……というわけでもないですし、フォーミュラEでの成功を祈っています」と組田総代表。

「今年に関して言うと、コロナ禍のなかでいろいろなレースのスケジュールがバッティングしていて、さらにもう11月も半ばですから、すでに来年の話も並行してやっています。来年何の活動をメインにするかによって、動き方が変わるのは仕方がないとは思いますけどね」とセッテ・カマラ側の決定には理解を示していた。

セルジオ・セッテ・カマラ(Buzz Racing with B-Max)
セルジオ・セッテ・カマラ(Buzz Racing with B-Max)
スーパーフォーミュラ第3戦SUGO スタート
スーパーフォーミュラ第3戦SUGO スタート
11月6日~7日に行われたスーパーGTでも代役を務めた松下信治
11月6日~7日に行われたスーパーGTでも代役を務めた松下信治