『007』など人気映画でカースタントもこなすジェス・ホーキンス、ボクスホールでBTCCデビューへ

 BTCCイギリス・ツーリングカー選手権でボクスホール・アストラBTCCを走らせ、2020年はファクトリー活動を休止してラウンドごと1戦契約のゲストドライバーを起用しているPower Maxed Racing(パワー・マックス・レーシング/PMR)は、今週末10月24~25日開催の第8戦スネッタートンでジェシカ・ホーキンスを起用するとアナウンス。シルバーストン戦で起用したジェイド・エドワーズに続き、今季ふたり目の女性ドライバーとしてBTCCデビューを果たす。

 2019年の開催初年度、そしてシリーズごと延期が決まった2020年も、女性ドライバーによるシングルシーター選手権『Wシリーズ』に参戦しているホーキンスは、新型コロナウイルス(COVID-19)感染症によるロックダウンが始まる直前の2020年初頭にも、このPMRのNGTC規定アストラBTCCのテストを実施しており、今季最終戦目前となる第8戦でいよいよシリーズのグリッドに並ぶことが決まった。

 イギリス東ハンプシャー出身で現在25歳のホーキンスは、レーシングカートでキャリアを開始するとルノー・クリオ・カップUKで4輪にステップアップし、ブリティッシュF4、フォルクスワーゲン・カップ、ミニ・チャレンジなどに参戦。2017年にはクーパーのプロ・クラスでランキング2位を記録した。

 また、2019年に創設されたWシリーズでは初年度に選抜された世界の女性ドライバー18名にも名を連ね、パンデミックでキャンセルとなった2020年のシーズン2にも出場資格が与えられていた(現在はそのeシリーズに参戦)。

 一方、本格的なレーシングキャリアに加えてスタントドライバーの顔を持つホーキンスは、世界的人気を誇るスパイ映画の次回作『007 No Time to Die(ノー・タイム・トゥ・ダイ)』や『Fast and Furious(邦題:ワイルドスピード)』シリーズのスタントも担当。「ドリフトは大の得意」と公言するばかりか、前者では荒野を疾走する新型『ランドローバー・ディフェンダー』のアクションシーンで、オフロード・ドライビングへの適正も見せている。

2020年はファクトリー活動を休止して1戦契約のゲストドライバーを起用しているPower Maxed Racing(パワー・マックス・レーシング/PMR)のボクスホール・アストラBTCC
2019年に創設されたWシリーズでは初年度に選抜された世界の女性ドライバー18名にも名を連ねた

■ホンダの芝刈り機でギネス記録にもチャレンジ

 また2019年には、BTCCに参戦するホンダ系ファクトリーチームであるチーム・ダイナミクス協力のもと製作された世界最速の芝刈り機『Mean Mower V2(ミーン・モウアーV2)』をドライブし、ホンダ英国部門とともにギネス世界記録に挑戦。CBR1000RR Fireblade SPに搭載される999ccの4気筒エンジンを移植した『HF2622』で0-160km/h加速6.29秒を記録し、ワールドレコード・ホルダーにもなっている。

「BTCCは私がモータースポーツを始めてからずっと待ち望んでいた場所、それが敵うなんてまさに夢のよう!」と、シリーズ参戦決定の喜びを語ったホーキンス。

「実際に私はこれまで、個人的に参戦の可能性を模索してBTCCのドアをノックしたことがあったけれど、PMRのような強力なバックボーンを得て戦うことができるなんて想像すらしていなかった」と続けるホーキンス。

「私をサポートし、この素晴らしい機会に必要なあらゆる要素を整えてくれたみんなに心から感謝を捧げたい。これがBTCCにおける最初の輝かしい足跡になるよう、全力で挑むことを約束するわ」

 多彩な技術と才能を持つホーキンス起用を決めたPMRチーム代表のアダム・ウィーバーは「ジェスがアストラBTCCでどんなドライブを見せてくれるか。今からとても楽しみだ」とし、彼女に対する期待の高さを語った。

「彼女は今年初めのテストに続き、先日のプライベートセッションでも私たちに感銘を与えるドライビングを披露してくれた。前輪駆動ツーリングカーでの彼女のデータやタイムを判断すれば、ノーフォーク州のトラック(スネッタートン)でも強力なコンテンダーのひとりとしてグリッドに並ぶことになるだろう」とウィーバー代表。

「彼女は、画面上のエンドロールに示されるスタントのクレジットからもわかるように、驚異的なマシンコントロールの才能を有しているだけでなく、一緒に仕事をするのに最適な人物であり、驚異的な商業的洞察力を有している。今後も力強い協力関係を築いていければと思っているよ」

Team Dynamics協力のもと製作された世界最速の芝刈り機『Mean Mower V2』でギネス世界記録も達成した
FF、フォーミュラ、ドリフト、オフロードと、あらゆる種類の車両を乗りこなしてきた