ルイス・ハミルトンが「エクストリームE」のチームを設立。2021年からEVオフロードレースに参戦スタート!

新シリーズ「エクストリームE」に自身のチームで挑戦

6度のF1王座を誇るレーシングドライバーのルイス・ハミルトンが、新たに2021年から電動オフロードレースシリーズ「エクストリームE(Extreme E)」に参戦すべく、自身のチーム「X44」を立ち上げた。

ハミルトン自身のレーシングナンバーにちなんで名付けられた「X44」は、エクストリームEのシーズン1に参戦。2021年は開幕戦のセネガルを皮切りに、第2戦サウジアラビア、第3戦ネパール、第4戦グリーンランド、第5戦ブラジルと、世界中の大自然を舞台にオフロードEVバギーでのレースが開催される。

創設者のハミルトン自身が、「X44」のチーム活動に加わる予定はないが、彼がトップレベルのモータースポーツのキャリアから学んだことをチームにフィードバックしていくという。また、チーム活動を通じて環境問題への認識を高めるという社会貢献にも参画。エクストリームEシリーズは、氷の融解、森林破壊、砂漠化、海面上昇など、気候変動の脅威にさらされている5つの地域でEVバギーを走行させる。

エクストリームEシリーズは、気候変動のスペシャリストで構成される独立した科学委員会を設置しており、モータースポーツ業界が、地球環境保全にどのような貢献ができるのか、トライする貴重な機会となりそうだ。

エクストリームEは、フォーミュラEの技術開発も担当したスパーク・レーシング・テクノロジーズ(SRT)と、ウイリアムズ・アドバンスド・エンジアリング(WAE)が開発した、ワンメイク電動バギーを使用するワンメイクシリーズとなる。

「X44」を設立したルイス・ハミルトン

自身のチームをベースに環境問題の解決を追求

「X44」は、次世代のレーシングドライバー、エンジニア、技術者にもチャンスを提供する予定であり、ワールドクラスの人材育成、多様性の促進にも力を入れていく。シリーズに参加するレーシングチームは、他のエクストリームEチームと同様に、女性ドライバーと男性ドライバーを含む、7名のスタッフで構成される。

自身のチーム「X44」の設立に関して、ハミルトンは以下のようにコメントした。

「エクストリームEは、持続可能な世界を進めるなかで、非常にエキサイティングな存在です。チーム創設者として、このシリーズに最初から参加できる素晴らしいチャンスに恵まれました。もちろん、私にはF1におけるメルセデスとの契約がありますから、『X44』の運営に直接関わることはできません。それでも、より持続可能で平等な世界を目指すため、この新しいシリーズで通常とは異なる役割を果たせることに興奮しています」

「そもそもエクストリームEは、環境問題に焦点を当てていることが心を捉えました。私たちひとりひとりが環境を変える力を持っています。私のレースへの愛、そして地球への愛を合わせて、プラスの影響を与えることができるのは、とても意味のあることです」

「私自身も、気候変動による危機の最前線に直面している地域を訪問するだけでなく、これらの地域や気候の専門家と密接に協力して知識を共有していくつもりです。サーキットをはるかに超えたポジティブな遺産を、それぞれの地域に残していきたいと考えています」

「『X44』のチーム創設者として、持続可能性や平等性など、重要な価値観を中心にそえてチームづくりを行えることを楽しみにしています。そして、私たちのプラットフォームを使って、地球が直面している最も深刻な問題と、私たち全員が参加できる解決策にスポットを当てることができることに、心から興奮しています」

「X44」仕様にカラーリングされたEVオフロードバギー

世界各国のトップレーシングチームに加わったX44

エクストリームEには、すでにアメリカのチップ・ガナッシ・レーシングとアンドレッティ・オートスポーツ、ドイツのABTレーシングとHWAレースラボ、スペインのQEVテクノロジーズ、イギリスのヴェローチェ・レーシングがエントリーを表明している。

エクストリームEシリーズのCEO兼創設者であるアレハンドロ・アガグは、ハミルトンのチーム立ち上げと、エクストリームEへの参戦に歓迎のコメントを発表した。

「ルイス・ハミルトン、そして彼が立ち上げた『X44』チームをエクストリームEに迎えることができて、心から感激しています。ルイスは私たちと同様にモータースポーツに情熱を注いでいるだけでなく、気候変動や平等性など、世界にとって重要な課題にスポットライトを当てるためモータースポーツを活用するという、私たちの信念に共感しています」

「ルイスは史上最も成功を収めたドライバーのひとりですし、彼の素晴らしい指導のもと、『X44』チームがどのような活躍を見せてくれるのか、誰もが期待に胸を膨らませています。あらためて、エクストリームEファミリーの一員となったルイスを心から歓迎します」