鈴鹿10時間 決勝! ポルシェ911 GT3 Rを駆ったキャンベル/オルセン/ヴェルナー組が3位表彰台に

鈴鹿10時間 決勝! ポルシェ911 GT3 Rを駆ったキャンベル/オルセン/ヴェルナー組が3位表彰台に

12番グリッドスタートながらも2位を争った911 GT3 R

8月25日(日)、鈴鹿サーキットでにおいて、インターコンチネンタルGTチャレンジ2019年シーズン第4戦「BHオークション SMBC 鈴鹿10時間耐久レース」の決勝レースを開催。アウディスポーツ・チームWRTのR8 LMS GT3をドライブした、ケルビン・バン・デル・リンデ/ドリス・バンスール/フレデリック・ベルビシュが総合優勝を飾った。

ポルシェAGのカスタマーチーム、アブソリュートレーシングの911 GT3 R(#912)は、ワークスドライバーのディルク・ヴェルナー(ドイツ)、ポルシェ・ヤングプロフェッショナルの2名、マット・キャンベル(オーストラリア)とデニス・オルセン(ノルウェー)が10時間を戦い抜き、3位表彰台を獲得。同じくポルシェ・カスタマーチームのLMコルサ(#60)はPro-Amクラス3位でチェッカーフラッグを受けている。

911 GT3Rプロジェクトマネージャーのセバスチャン・ゴメスは、アブソリュートレーシングの3位表彰台獲得を高く評価した。

「まるで崖の上での際どい戦いの末、ほんのわずかな差で2位を失いました。それでも3位は素晴らしい結果です。これまでのシリーズ全戦で表彰台に上り、911 GT3 Rはパフォーマンスと信頼性を見せてくれています。チャンピオンシップ争いで大きなポイントを得てキャラミ(南アフリカ)に向かうことができてよかったです」

順調なレース運びで前半を終えてトップ争いへ

アブソリュートレーシングのトリオは、F1日本GPの開催地として知られる鈴鹿サーキットを、12番グリッドからスタート。太陽が照りつけ気温が30度に達する中、912号車はオープニングラップからいくつかポジションを上げる。その後も順調なレース運びでレースの前半を終えた段階でトップ争いにも加わった。

ヴェルナーが周回遅れの車両をパスする際に接触もあったが、最高出力500ps以上を発揮する911 GT3 Rの勢いは止まらず2位に入ったメルセデスAMG・チーム・グループMレーシングの999号車に、わずか3.430秒差の3位で10時間のレースを走り抜けている。

第5戦キャラミに向けてタイトル争いに残った912号車

エースを務めたヴェルナーは、3位表彰台に喜びを隠さない。

「鈴鹿でポディウムに上がれるなんて夢のようです。我々ドライバー、そしてチームにとても大きな結果を得ました。タイトル獲得は厳しいかもしれませんが、最終戦では最大限努力してシリーズを盛り上げるつもりです」

「3位は素晴らし結果だと思います。10時間ベストを尽くして疲れ果てました。911 GT3 Rはレース中、時計仕掛けのように終始正確でした。この表彰台は努力の賜物です」と、オルセンは安堵の表情を見せる。

一方、最終スティントを担当したキャンベルは、2位に届かなかったことに悔しさを覗かせている。

「私達は最速ではありませんでしたが、戦略とドライバー、チームの努力によって順位をあげることができました。炎天下の中でもマシンは終始順調でした。最終スティントでは2位を狙ってアタックしましたが、わずかに届きませんでした」

24番グリッドからスタートのデュマ組は13位

ロマン・デュマ(フランス)、マシュー・ジャミネ(フランス)、スヴェン・ミューラー(ドイツ)がドライブしたアール・バンバーモータースポーツ(EBM、#911)の911 GT3 Rは、24番グリッドスタートから大きくジャンプアップ。レース前半にタイヤがバーストした際に順位を落としたものの、その後のレースも力強く戦い抜き13位でゴールしている。

「予選が残念な結果となり下位からのスタートでした。レース序盤に10位前後まで順位を回復しましたが、今度はタイヤに問題が起きて上位進出の可能性はなくなりました。これ以上の結果は無理だったでしょう。ポルシェが表彰台の上れたのは良かったです」と、デュマはレース後にコメントを残している。

Pro-AmクラスはLMコルサが3位表彰台を獲得

Pro-Amクラスに参戦したLMコルサ(#60)の寿一と薫一の脇阪兄弟と、ケイ・ナカニシも奮闘。見事クラス3位でポディウムに上がった。タイプ997の911 GT3Rを駆るAMACモータースポーツ(#51)は最初の周で喫したクラッシュの補修に大幅な時間を要し、総合31位でゴールしている。

鈴鹿でのレースの結果、ポルシェはインターコンチネンタルGTチャレンジのマニュファクチュアラー選手権で2位を確保。11月23日に第5戦が行われるキャラミ(南アフリカ)へと向かう。ドライバーランキングではヴェルナー、ジャミネ、オルセンが首位に10ポイント差の4位に付けている。