琢磨は1周目に大クラッシュ。レースはパワーが今季初勝利【順位結果】インディカー第14戦ポコノ決勝レース

 ポコノ・レースウェイで開催されたインディカー・シリーズ第14戦。18日に行われた500マイルレースは、雷雲が近づき128周で終了。その時点でトップを走行していたウィル・パワー(チーム・ペンスキー)が今シーズン初優勝を飾った。

 7番手からスタートした佐藤琢磨(レイホール・レターマン・ラニガン・レーシング)は、オープニングラップでクラッシュを喫しリタイアに終わった。

 雨のため予選が中止となり、グリッドはエントラントポイント順となったポコノ戦。2時間のプラクティスが用意されたが、十分にセッティングを煮詰めることはできず、手探り状態で各車は決勝に挑むこととなった。

 ポイントリーダーのジョセフ・ニューガーデン(チーム・ペンスキー)を先頭に500マイルのレースがスタート。

 シモン・パジェノーが好スタートを見せ、ウィル・パワーも3番手へと浮上しチーム・ペンスキーが1-2-3でターン2へと向かう。しかし、ここでマルチクラッシュが発生する。

 佐藤琢磨とアレクサンダー・ロッシ(アンドレッティ・オートスポート)、ライアン・ハンター-レイ(アンドレッティ・オートスポート)が3ワイドになると、インに寄った琢磨の左リヤとロッシの右フロントが接触。そのままハンター-レイを巻き込みイン側のウォールにヒット。マシンの勢いは止まらず、アウト側のフェンスまで弾き飛ばされる。

 フェリックス・ローゼンクヴィスト(チップ・ガナッシ)とジェームズ・ヒンチクリフ(アロウ・シュミット・ピーターソン)も2台をよけきれずクラッシュに巻き込まれる。 

 琢磨のマシンは逆さまの状態でストップ。ローゼンクヴィストのマシンも宙を舞いフェンスと接触。

 昨年のロバート・ウィケンスのクラッシュを思い起させるクラッシュとなったが、琢磨もローゼンクヴィストも自力でマシンを降り、幸いにも大きな怪我はないようだ。

 このクラッシュで3周目に赤旗中断となり、マシンの撤去、フェンスの修復などが行われる。ロッシのマシンはアンドレッティ・オートスポートの総力を挙げて修復を試みることに。

 約45分間後にレースは再開。3番手のパワーはパンクでタイヤ交換を強いられポジションダウン。パジェノー、ニューガーデン、スコット・ディクソン(チップ・ガナッシ)、サンティーノ・フェルッチ(デイル・コイン)の順で、9周目にリスタートを迎える。

 ディクソンが2番手に浮上。グラハム・レイホールもフェルッチを交わし4番手に上がる。

 37周目終わりでパジェノーがピットイン。ディクソンも次の周にピットへと向かうも、先にピットインしたフェルッチに交わされてしまう。翌周に入ったニューガーデンもポジションを落とすことに。

 41周目にスペンサー・ピゴットが単独クラッシュしイエローコーションに。パワーはピットクローズ前に滑り込み、2番手に浮上する。

 47周目にリスタート。パワーはパジェノーに並ぶも、パジェノーがポジションを死守する。翌周、再びパワーが仕掛けトップを奪う。

 パワー、パジェノー、ディクソンがトップを争うなか、雨雲がポコノ・レースウェイに近づく。127周目に再びイエローフラッグ、そして翌周にレッドフラッグが振られ再びレースは中断。

 この時点でトップはパワー、ディクソン、パジェノー、フェルッチ、ニューガーデンという順に。

 天候の回復が見込めないということでレースは128周で終了。トップを走行していたパワーが優勝となり、今シーズン初勝利を挙げた。2位はディクソン、3位はパジェノーとなり、ポイントリーダーのニューガーデンは5位となった。

■インディカー・シリーズ2019第14戦ポコノ決勝レース結果

Pos. No. Driver Team Eng Laps SP
1 12 W.パワー チーム・ペンスキー C 128 5
2 9 S.ディクソン チップ・ガナッシ H 128 4
3 22 S.パジェノー チーム・ペンスキー C 128 3
4 19 S.フェルッチ デイル・コイン・レーシング H 128 13
5 2 J.ニューガーデン チーム・ペンスキー C 128 1
6 20 E.カーペンター エド・カーペンター・レーシング C 128 15
7 18 S.ブルデー デイル・コイン・レーシング H 128 11
8 14 T.カナーン A.J.フォイト・レーシング C 128 19
9 15 G.レイホール レイホール・レターマン・ラニガン H 128 8
10 23 C.キンボール カーリン C 128 21
11 59 C.デイリー カーリン C 128 22
12 7 M.エリクソン アロウ・シュミット・ピーターソン H 128 16
13 26 Z.ビーチ アンドレッティ・オートスポート H 127 18
14 4 M.レイスト A.J.フォイト・レーシング C 127 20
15 98 M.アンドレッティ アンドレッティ・ハータ・オートスポート H 126 17
16 88 C.ハータ ハーディング・スタインブレナー H 72 14
17 21 S.ピゴット エド・カーペンター・レーシング C 39 12
18 27 A.ロッシ アンドレッティ・オートスポート H 39 2
19 28 R.ハンター-レイ アンドレッティ・オートスポート H 25 6
20 5 J.ヒンチクリフ アロウ・シュミット・ピーターソン H 19 10
21 30 佐藤琢磨 レイホール・レターマン・ラニガン H 0 7
22 10 F.ローゼンクヴィスト チップ・ガナッシ H 0 9

※リザルトは編集部調べ